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丧亲之痛–改变的时间了吗?

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2017年3月2日| 通过 苏珊·门罗 |

2017年3月2日| 通过 苏珊·门罗 |

丧亲之痛:现行法律

 

当某人因医疗过失而死亡时,某些人有权根据1976年《致命事故法》要求赔偿“抚养费”和“丧葬费”。

依赖性要求是许多人的选择,包括:配偶;民事伙伴;孩子们兄弟姐妹;以及在死者去世时已经共同居住了两年或两年以上的夫妻。

但是,丧亲损害赔偿的权利仅限于一小部分人:

  1. 如果死者是成年人,则必须是其配偶或民事伴侣。
  2. 如果死者是孩子,则您必须是合法孩子的父母或非婚生孩子的母亲。

对于同居的夫妻,无论是否有子女,目前都没有为他们丧葬作出奖励。这与苏格兰的法律大不相同,在苏格兰,同居者和其他家庭成员可以要求丧亲费。

是时候改变了?

丧亲损害赔偿是在1982年引入的,从那以后就一直有人要求对法律进行改革。 1999年,法律委员会撰写了一篇有关 “错误死亡索赔”建议将索赔人的类别扩展到已故儿童的父母(无论其合法性)和长期伴侣。

咨询期过后,一份报告显示,有80%的答复赞成将奖励扩大到同居伴侣。共识是应向最接近死者的人提供赔偿。有人建议死者去世前有两个同居的合格期,这与要求获得扶养金的要求相同。

法律委员会在2009年提出了类似的改革建议。这些建议成为《民法改革法案》,提议将符合条件的人的类别扩大到死者临死前全部或部分维持的人。但是,该法案随后被议会删除。

在2015年10月, 过失及损害赔偿条例草案由工党议员和人身伤害律师安迪·麦克唐纳(Andy MacDonald)提出,提议将有权获得亲属丧亡损害赔偿的人的类别扩大到包括同居夫妇。该法案原定于2016年5月13日在上议院进行二读,但由于欧盟公投的影响,目前已被搁置。除此之外,还有 同居权法案,该书着眼于一般未婚夫妇需要获得更多法律承认的必要性。这已经在上议院进行了第二阶段的阅读,现在处于委员会阶段。

贾基·史密斯 vs国务卿

在呼吁改革的背后,雅克·史密斯女士带来了 案件 她的伴侣约翰·布洛赫(John Bulloch)死后在高等法院审理。史密斯女士和她的伴侣在一起16年,同居11年。他们没有结婚。

约翰在2011年因医疗过失去世后,史密斯女士发现她无权获得法定丧亲奖。史密斯女士提起诉讼,要求司法国务卿起诉丧亲损害赔偿的法律侵犯了她的不受歧视权(《欧洲人权公约》第14条)和尊重私人权利和家庭生活(第8条)。她争辩说,由于他们决定不结婚,她受到了歧视。

为了支持她的主张,史密斯女士辩称,现行法律未能反映出我们日新月异的社会,在这个社会中,很大比例的夫妇选择同居而不是结婚。不应选择这种选择来反映长期伙伴关系的可行性,也不能反映其中一个伙伴死亡的痛苦程度。国家统计局公告,“英国的家庭和家庭:2016年”显示,同居夫妇家庭是1996年至2016年间增长最快的家庭类型,在这段时间内从150万户增加到330万户,翻了一番还多。

令人失望的是,高等法院没有对史密斯女士的主张做出裁决。她的申请被驳回,因为法官裁定,有关丧亲损失的现行法律并未违反史密斯女士的第8条或第14条的权利。

但是,法官承认社会已经改变,法律领域需要改革,但他无能为力。他的判决最后说他希望:

“该诉讼的结果可能会激起国会对进一步立法的讨论,这可能会改善目前的法律状况。”

据报道,史密斯女士打算对高等法院的决定提出上诉。希望这将促使政府认识到改革的必要性以及法律反映现代关系的重要性。

 

免责声明:本文的内容仅出于一般意识。它们并不构成法律或专业建议,并且自本文发布以来,法律可能已更改。读者不应根据所包含的信息采取行动,而应根据自己的具体情况采取适当的专业建议

苏珊·门罗

苏珊娜(Suzanne)是一名律师,领导我们的医疗过失团队,也是Switalskis的董事。她于2013年加入Switalskis,在她的职业生涯中大部分时间从事医疗过失。 Suzanne的个人资料

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